Sur la route de la Geek I'll still be a geek after nobody thinks it's chic !

19Nov/100

La constance du monopole

Est-il naturel de voir sur Internet se développer des phénomènes de monopoles ? C'est la question à laquelle a voulu répondre Tim Wu, professeur de droit à l'université de Columbia, dans une tribune ouverte sur le site du Wall Street Journal. Alors même qu'Internet est un vivier d'idées, de services, de produits, alors même que chaque jour voit une nouvelle start-up se créer, une nouvelle idée émerger (quand ce n'est pas plusieurs), est-il encore possible de parler de situation de monopole ?

Lego Steve Jobs

"Internet a longtemps représenté le modèle du libre marché: la compétition sous sa forme la plus franche. Dans ce cas, pourquoi cet univers ressemble-t-il de plus en plus à un plateau de Monopoly ? Chaque domaine est contrôlé par une entreprise ou une oligopole. Google "possède" la recherche, Facebook les réseaux sociaux, eBay les enchères, Apple la vente de contenu dématérialisé, etc."

Toujours selon Wu, ce sont les utilisateurs eux-mêmes qui ont contribué à la mise en place de ce système. Alors que chaque nouveau service est à portée de clic, c'est nous, utilisateurs, qui décidons de nous enregistrer sur le même portail, d'utiliser le même service, tout ceci sur les mêmes sites. Apparente décision individuelle ou effet de masse ? Avec pour résultat de toujours amoindrir le choix existant:

"Chaque fois que nous suivons un champion, pour de soit-disantes bonnes raisons, notre capacité de choix est diminuée. Ceci est un principe important en économie de l'information: le pouvoir du marché est moins souvent pris qu'abandonné, et cet abandon est plus souvent dû à un effet de masse qu'à une décision individuelle délibérée."

Et en effet, ce n'est pas les alternatives à Google qui manquaient: Lycos, AltaVista. Plus récemment (mai 2009), Microsoft a investi 40 milliards de dollars dans le secteur de la recherche pour lancer son propre moteur, qui ne représente que 3,20% de volume des requêtes, face aux 85% de Google.
Ce genre de monopole décourage la compétition: qui serait assez fou pour faire face à Google, eBay, Apple, et autres grands ténors du marché de l'informatique ? Seeks ?
Mais si on regarde le passé de l'informatique, il existe de nombreuses histoires de ce genre. À l'instar de Goliath défié par David, Internet Explorer n'a-t-il pas été défié par Mozilla Firefox à une époque où Microsoft régnait sur le marché du navigateur web ? GNU/Linux n'était-il pas un pied de nez aux systèmes d'exploitation déjà existant ? Plus récemment, 4 étudiants ont fait le pari de mettre à mal l'égémonie de Facebook avec leur projet Diaspora.

Je ne serai pas aussi défaitiste que Wu dans son analyse. Certes, il y a monopole, certes il est difficile d'aller contre ces empires dominants, mais il existe des alternatives qui méritent qu'on les mette en avant. Comme dirait mon professeur de gestion des entreprises, "un entrepreneur, c'est quelqu'un qui veut changer le monde". Changer le monde peut vouloir dire beaucoup de choses, y compris mettre Goliath à genou...